5 façons dont la technologie a changé l’agriculture

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Les exploitations agricoles ont beaucoup changé au cours des 50 dernières années. Les fermes sont plus grandes, le bétail est généralement élevé à l’intérieur, les rendements sont plus élevés, moins de travail manuel est nécessaire, et il n’est pas courant de voir des vaches laitières, des bovins de boucherie, des porcs et des volailles dans la même ferme. Pourquoi en est-il ainsi ? La réponse est simple. La technologie.

Réfléchissez à quel point la technologie a amélioré la médecine et les soins de santé, les communications et les transports au cours des 50 dernières années. Le domaine de l’agriculture a changé tout autant.

Regardons quelques-unes des façons dont la technologie a changé l’agriculture.

 

1. La génétique et l’élevage du bétail. 

L’amélioration des races de bétail n’est pas une pratique nouvelle. Les humains ont commencé à domestiquer les animaux, il y a plus de 10 000 ans. Les premiers agriculteurs ont sélectionné des animaux d’élevage pour leur adaptation à des climats spécifiques et les ont élevés pour améliorer leur productivité, leur tempérament et la qualité de la viande, du cuir et de la laine. Si la pratique n’est pas nouvelle, la technologie utilisée pour améliorer la génétique du bétail et élever des animaux a considérablement changé ces dernières années.

Les généticiens des animaux travaillent à identifier les éléments au sein des gènes qui peuvent améliorer la croissance, la santé et la capacité d’utilisation des nutriments des animaux. Ces avancées génétiques peuvent augmenter la production tout en réduisant les impacts environnementaux.

Il est courant pour les éleveurs de bovins et de porcs d’acheter des paillettes de sperme provenant d’animaux mâles ayant une génétique supérieure et d’utiliser l’insémination artificielle pour élever des femelles. Le transfert d’embryons gagne également en popularité dans les industries des bovins laitiers et des bovins de boucherie. Pour en savoir plus sur pilot elevage n’hésitez pas !

 

2. Génétique des cultures et gestion des parasites. 

Comme pour l’élevage, l’idée d’améliorer la génétique des plantes n’est pas nouvelle. Les agriculteurs et les scientifiques utilisent depuis des années des techniques de sélection et de sélection des plantes pour améliorer le rendement des cultures. Les sélectionneurs de plantes ont travaillé à l’amélioration du germoplasme pour développer des semences avec le meilleur mélange de caractéristiques pour fournir le meilleur rendement pour des conditions de sol et de météo spécifiques.

Aujourd’hui, les sélectionneurs de plantes utilisent un mélange de méthodes traditionnelles et modernes pour améliorer les plantes. Les méthodes de sélection modernes comprennent la sélection assistée par marqueurs, qui permet d’accélérer le temps nécessaire pour obtenir l’amélioration souhaitée et le génie génétique (GE). La technologie du génie génétique peut améliorer la résistance d’une plante aux insectes, à la sécheresse, aux herbicides et aux maladies. Cette technologie donne aux agriculteurs un outil supplémentaire pour aider à augmenter le rendement des cultures.

 

3. Travail et mécanisation. 

L’amélioration de l’équipement agricole a probablement eu l’impact le plus important sur la façon dont les agriculteurs cultivent les cultures et s’occupent du bétail. Les tracteurs, les planteuses et les moissonneuses-batteuses sont beaucoup plus grands et efficaces. Les étables à bétail sont équipées de mangeoires automatisées. Les machines à traire robotisées traient les vaches. Ces technologies et d’autres ont permis aux agriculteurs de produire plus avec moins de travail.

 

3. Travail et mécanisation. 

L’amélioration de l’équipement agricole a probablement eu l’impact le plus important sur la façon dont les agriculteurs cultivent les cultures et s’occupent du bétail. Les tracteurs, les planteuses et les moissonneuses-batteuses sont beaucoup plus grands et efficaces. Les étables à bétail sont équipées de mangeoires automatisées. Les machines à traire robotisées traient les vaches. Ces technologies et d’autres ont permis aux agriculteurs de produire plus avec moins de travail.

 

5. Spécialisation. 

Quand mes grands-parents avaient mon âge, les fermes ressemblaient à celles des livres pour enfants. Ils élevaient un peu de tout dans leur ferme. Ils gagnaient bien leur vie et nourrissaient leur famille avec 160 acres de maïs et de foin, quelques vaches, des poules pondeuses, quelques cochons et le grand jardin de ma grand-mère. Au fil des années, leur ferme a changé. Ils ont investi dans des tracteurs et de meilleures installations d’élevage et ont concentré leurs efforts pour tirer le meilleur parti de ces investissements. Ils ont vendu une grande partie du bétail et se sont concentrés sur l’élevage de porcs, de maïs et de soja.

 

Les fermes d’aujourd’hui sont encore plus spécialisées. Si les agriculteurs élèvent du bétail, ils en élèvent généralement un seul type et se concentrent même sur un seul stade de croissance. La plupart des exploitations porcines sont spécialisées dans le naissage ou la finition. Les éleveurs de bovins de boucherie ont généralement des troupeaux de vaches-veaux et se concentrent sur la reproduction, le vêlage et le sevrage, ou sur les opérations de finition où ils élèvent les grottes sevrées jusqu’au poids du marché. La spécialisation permet aux agriculteurs d’acquérir les installations, la technologie, les connaissances et les compétences nécessaires pour produire la culture ou l’animal choisi, et de bien le produire.