Tenants et aboutissants de la monnaie virtuelle

Il y a quelques années, si vous m’aviez mentionné le terme “crypto-monnaie”, j’aurais imaginé une sorte de monnaie impliquant un système bancaire souterrain, avec des traders encapuchonnés assis derrière des ordinateurs louches.

Les juridictions du monde entier se précipitent pour mettre en place une législation et une réglementation permettant ou facilitant la réalisation d’offres initiales de pièces (ICO) ou d’émissions de jetons par les entreprises. Le terme “crypto-monnaie” est-il vraiment le bon ? Ou devrait-on plutôt parler de ” monnaie numérique ” ? “Monnaie virtuelle”?

 

Qu’est-ce que c’est déjà ?

Par essence, la crypto-monnaie est – comme les plateformes basées sur la blockchain sont censées l’être – complètement décentralisée. En tant que blockchain basée sur la finance, cela signifie qu’elle n’est pas régie par une banque centrale ou une autorité monétaire. Elle est plutôt maintenue par un réseau informatique communautaire peer-to-peer composé des machines des utilisateurs ou “nœuds”. Si vous savez ce qu’est BitTorrent, le même principe s’applique.

Utiliser la blockchain, c’est effectivement une base de données numérique – un “grand livre public distribué” – qui fonctionne via la cryptographie. Les crypto-monnaies telles que le bitcoin sont sécurisées car elles ont été confirmées numériquement par un processus appelé “minage”. Le minage est un processus au cours duquel toutes les informations entrant dans la blockchain Bitcoin ont été mathématiquement vérifiées à l’aide d’un code numérique très complexe mis en place sur le réseau. Ce réseau de blockchain confirmera et vérifiera toutes les nouvelles entrées dans le grand livre, ainsi que toutes les modifications qui y sont apportées.

Notez que, bien qu’il soit fondamentalement anonyme, les mathématiques qui le sous-tendent en font un grand livre de transactions public mondial, de sorte que chaque transaction peut finalement être retracée grâce à la cryptographie.

 

Pourquoi est-ce si important ?

Premièrement, notez qu’il existe différents types de crypto-monnaies, et pour les besoins de cette pièce, je me concentrerai facilement sur les plus mentionnées et utilisées : Bitcoin (BTC) et Ether (ETH).

Sans entrer dans trop de détails, alors que Ethereum est très similaire à Bitcoin, ses utilisations vont au-delà du simple aspect financier des choses, comme l’exploitation minière, dans la fourniture de services sur sa propre blockchain particulière. Ethereum fournit des langages de programmation logicielle intégrés qui peuvent être utilisés pour écrire, par exemple, des contrats intelligents qui peuvent être utilisés à de nombreuses fins, y compris le transfert et le minage de son propre jeton numérique échangeable, l’Ether (qui est encore plus complexe que le Bitcoin).

Avant Noël 2017, l’espace des crypto-monnaies a connu un processus appelé “mooning “. C’est-à-dire que leurs prix sont montés en flèche de manière totalement et complètement ridicule. C’était le mauvais moment pour acheter des crypto-monnaies. Car juste avant Noël, l’ensemble du marché s’est complètement effondré, perdant environ 20 % de sa capitalisation boursière mondiale.

Il a ensuite rebondi. Et puis à la mi-janvier, les échanges de crypto se sont à nouveau effondrés, les prix de l’Ethereum par exemple ayant chuté d’environ 25 %.

Donc, les gros titres. Les régulateurs émettant des avis “buyer beware” (certainement nécessaire, mais aussi parce que de nombreux régulateurs centraux ont du mal avec la notion de régulation d’une technologie décentralisée). Investir dans les offres initiales de pièces de monnaie (ICO) et dans les crypto-monnaies est hautement spéculatif et, en gros, vous pouvez perdre tout votre argent.

Et vous le pouvez en effet. Bien sûr, vous pouvez dire que les actionnaires publics de Lehman Brothers l’ont aussi fait, mais incontestablement les bourses de crypto-monnaies sont beaucoup plus volatiles que les marchés boursiers.

 

Dois-je vraiment m’en soucier ?

Plusieurs grandes banques dépensent maintenant de l’argent soit pour collaborer avec des clients crypto existants, soit pour développer leur propre crypto-monnaie.

Lorsqu’on me demande : “Devrais-je penser à acheter une crypto-monnaie telle que le Bitcoin ou l’Ethereum ?”, j’ai tendance à répondre de la manière suivante [et notez que je ne suis en aucun cas un conseiller en investissement, ni en position de donner des conseils d’investissement, donc rien de tout cela ne doit être considéré comme tel]. En gros, avez-vous de l’argent de côté ? Vous aimez spéculer sur un investissement assez volatile (et j’utilise le mot “assez” par politesse) ? 

Comme mentionné, les marchés des crypto-monnaies sont actuellement partout. Bien que ce soit le cas, il faut garder à l’esprit ceci : en dehors du Bitcoin et de l’Ethereum, il y a un certain nombre d’émetteurs de jetons et de pièces numériques de grande qualité, avec d’excellents bailleurs de fonds et une excellente gestion, avec de très bonnes procédures AML en place, un excellent modèle d’affaires, etc.

Pourtant, effectivement, il y a aussi de nombreuses ICO complètement horribles qui ont lieu.

D’où la nécessité d’avis de ” buyer beware ” de la part des régulateurs. Vous devez vraiment faire vos recherches avant d’investir.

En termes d’importance, un autre élément clé à noter est qu’à mesure que les crypto-monnaies se répandent, c’est vraiment la technologie de grand livre décentralisé, blockchain, sur laquelle la crypto est basée, qui est la véritable pièce maîtresse.

Blockchain est juste une plate-forme, et sa technologie permet à ces crypto-monnaies et à leurs jetons numériques d’y opérer. Essentiellement, toute transaction capable d’être enregistrée peut se tourner vers l’utilisation de la blockchain, qu’il s’agisse de dossiers médicaux, d’informations sur l’immigration, de certificats de naissance, de polices d’assurance – toutes ces données peuvent être stockées et garanties sur une blockchain.

L’utilisation de contrats intelligents basés sur la blockchain Ethereum – des protocoles permettant l’auto-exécution des contrats une fois que certaines conditions sont remplies – finira par faire les gros titres également.